....Getting to Know Our Conference Organizers: Ximena Ulloa Montemayor..Conociendo a nuestras organizadoras de la conferencia: Ximena Ulloa Montemayor....

....Ximena (far right) pictured at the 2017 BPFNA-Bautistas por la Paz Summer Conference with her mother, sister, and a couple friends. ..Ximena (a la derecha) en la Conferencia de verano de BPFNA-Bautistas por la Paz 2017 con su madre, su hermana y una pareja de amigos. ....

....Ximena (far right) pictured at the 2017 BPFNA-Bautistas por la Paz Summer Conference with her mother, sister, and a couple friends. ..Ximena (a la derecha) en la Conferencia de verano de BPFNA-Bautistas por la Paz 2017 con su madre, su hermana y una pareja de amigos. ....

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Ximena Ulloa Montemayor is one of the coordinators for the 2019 Global Baptist Peace Conference, to be held in Cali, Colombia, this July 15-20. Born in Monterrey, MX, Ximena (Mena) has lived in Mexico City since she was very young. She completed her university studies in archeology and she has also finished a master’s degree in liturgy at the Theological Community of Mexico.

Mena loves working with children and young people. She also loves the areas of music and liturgy at her church; she likes to play various musical instruments. Her parents, Javier and Rebeca, are the pastors of the Shalom Baptist Church in Mexico City. Rebeca Montemayor, Mena’s mother, was the first Baptist woman to be ordained in Mexico. Mena collaborates with diverse networks such as the Crearte Network (a liturgical network) and RECONPAZ (the Continental Network for Peace).

Mena is a former member of the BPFNA-Bautistas por la Paz Board of Directors. In 2016, she was added to the staff of BPFNA-Bautistas por la Paz as program director for the 2017 Summer Conference, which was held in Mexico for the first time.

We asked Mena a few questions to know her better. Below are her answers.

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Ximena Ulloa Montemayor es una de las coordinadoras de la Conferencia VI Conferencia Bautista Global por la Paz, que se celebrará en Cali, Colombia, del 15 al 20 de julio.

Nacida en Monterrey, Ximena (Mena) ha vivido en la Ciudad de México desde muy pequeña. Completó sus estudios universitarios en Arqueología, y también ha terminado una Maestría en Liturgia en la Comunidad Teológica de México.A Ximena le encanta trabajar con niños, niñas, jóvenes, y también en el área de música y liturgia de su iglesia (le gusta practicar varios instrumentos musicales). Sus padres, Javier y Rebeca, son los pastores de la Iglesia Bautista Shalom de la Ciudad de México, siendo su madre la primera mujer Bautista en ser ordenada en México. Colabora con diversas redes como Red Crearte (Red de liturgia), RECONPAZ (Red Continental por la Paz).

Mena es una ex miembro de la junta de directores de BPFNA-Bautistas por la paz. En 2016, se integró al staff de BPFNA-Bautistas por la Paz como directora de programa para la Conferencia de Verano 2017, que por primera vez se realizó en México.

Le hicimos algunas preguntas a Mena para conocerla mejor.

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What caused you to become interested in peacemaking?

Since I was very young, my family always showed me that we should support peace. They taught me that peace is not only the absence of violence, but rather a comprehensive peace seen by the greater good, the welfare of all people, all creation, that should be experienced in all aspects of daily life. My father and mother are definitely a fundamental part of teaching me what peacemaking means. Thanks to these teachings, when I go now with my family and faith community to events on behalf of peace, I have always felt interested in this way of life. I have participated in prayers for the unity of Christians, in dialogues or ecumenical public acts, collaborated with networks and organizations that are always looking for the common good. All of this in some way has been present in my life for some time and, because of it, I am interested in continuing to promote peace, justice and the “good life” for all people everywhere.

How long have you been connected to the world of Baptist peacemaking?

Through BPFNA-Bautistas por la Paz, which I first came to know when I was young. My parents had been associated with the organization, I think, since the 1990s, when a group from the organization showed up in Mexico during a series of religious conflicts in the southeast of the country. [This was shortly after the 1996 Zapatisa rebellion in Chiapas.] It wasn’t until the year 2000, when my mom was ordained as the pastor of a Baptist church, the first Baptist woman in Mexico, that a group of women from BPFNA-Bautistas por la Paz came to be present and to give her support.

But I wasn’t very connected to it until 2011, when I was invited to participate in a group trip they were making to Chiapas. They asked me to go with them, and I accepted. There I reconnected with LeDayne McLeese Polaski and met several new people. It was on that trip that I was invited to become a part of the Board of Directors representing Mexico. I’m sure that was a key moment, since it was the first time that I myself got involved in a movement of such magnitude and in an organization with so many years of experience, representing my church and my country. It was a big challenge, but also a chance to learn and grow. From 2011-2017, I was a part of the Board of Directors.

These last few years I have met people from different countries who have become my friends—people who, like me, believe in a world where love should reign over hate, where peace should rule over violence, where justice should reign over injustice and where all of us should feel welcome.

During 2016, when I was still on the board, a proposal came up, something that would change my involvement with BPFNA-Bautistas por la Paz. I was invited to coordinate the Summer Conference that would be held in Mexico for the first time in 2017.

Then in 2018, after the experience in Mexico, I received the invitation to collaborate on the planning of the Global Baptist Peace Conference to be held in Cali, Colombia in July 2019. This was a very pleasant surprise, and I accepted immediately. On the one hand, I had had the experience of attending the last global conference in 2009 in Rome, and I loved it. On the other hand, this meant a much greater challenge for me.

As the co-coordinator for this year’s conference, what do you expect in Cali? Why do you think people should attend?

Ten years ago, I had the chance to attend the last Global Baptist Peace Conference in Rome. I was younger and I went with many expectations. It was an experience that marked my life and left me many lessons that continue to push me forward on this road of peacemaking. Now, 10 years later, the conference will be held on my continent and will definitely be a unique experience. It will be a space where we reconnect with dear friends, but also where we will meet new people traveling this same road. It will be a chance to be able to share our experiences in this world, where we see more pain, more injustice and more violence. It is not the same as 10 years ago, since there will be a chance to rethink and generate new strategies to keep on building another world in which peace with justice reigns in every corner.

The 2019 Cali conference will be a unique event and you all can’t miss it. Many things are being prepared to receive you and make you feel at home, but the most important thing, it is being prepared with a lot of emotion, happiness and love.

Attending events like the Global Baptist Peace Conference is a an unforgettable experience. These spaces offer us a lot of learning to share different experiences and testimonies or hear about realities that are happening in other parts of the world and how they have been addressed. It also gives us the possibility to obtain new tools and resources we can apply in our own regions. Meeting people from different parts of the world who are working on and interested in peace and justice is something marvelous. It makes us realize that we aren’t alone on this journey, that there are more people who are also working to reach that other possible world, and it is important to support and sustain each other mutually—because we know that it isn’t an easy job, but together we can manage it.

What else would you like for our readers to know about yourself or about plans for the 2019 conference?

I love to be with my friends. Making new friends is always something that really makes me happy. These last few years I have met people from different countries who have become my friends—people who, like me, believe in a world where love should reign over hate, where peace should rule over violence, where justice should reign over injustice and where all of us should feel welcome. And although we would like to be closer, I can affirm today that distances are not important. The important thing is knowing that we can share our experiences, that we accompany each other, we remember each other and especially that we are in constant prayer for one another.

And I am sure that we are going to experience this in Cali!

The 2019 Cali conference will be a unique event and you can’t miss it. Many things are being prepared to receive you and make you feel at home, but the most important thing, it is being prepared with a lot of emotion, happiness and love, believing that these spaces are very important in these times in which we live. For that reason it is necessary to place our little grain of sand in support of peacemaking in our world and in our daily living.

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¿Qué causó que tuviera ese interés por la construcción de paz?

Desde muy pequeña en casa mi familia siempre me enseñó que debemos estar a favor de la paz. Y la paz no solo como la ausencia de violencia, sino una paz integral, que ve por el bien común, el bien de todas las personas, la creación, y que se debe experimentar en todos los aspectos de la vida cotidiana. Sin duda mi papá y mi mamá son parte fundamental por haberme enseñado desde pequeña lo que significa construir la paz. Gracias a estas enseñanzas, al acompañar durante ya varios años junto con mi familia y comunidad de fe eventos en favor de la paz, es que me he sentido siempre interesada por este camino. He participado en oraciones por la unidad de los cristianos, en diálogos o actos públicos ecuménicos, colaborado con redes y organizaciones que buscan siempre el bien común. Todo esto de alguna manera ha estado presente en mi vida y por ello mi interés por continuar promoviendo la paz, la justicia, el “buen vivir” para todas las personas y en todo lugar.

¿Cuánto tiempo has estado conectado con el mundo de la paz bautista?

A través de BPFNA-Bautistas por la Paz, que conocí cuando era joven. Mis papás han estado relacionados a la organización yo creo desde los años 90’s, cuando un grupo de la organización hizo presencia en México durante una serie de conflictos religiosos al sureste del país. [Ocurrió después de la rebelión zapatista en 1996.]

De ahí, no fue sino hasta el año 2000, cuando mi mamá fue ordenada como pastora de la iglesia bautista, siendo la primera mujer en México, y fue aquí que vino un grupo de mujeres miembros de Bautistas por la paz a dar su apoyo y a estar presentes. En ese año nos invitaron a participar de la Conferencia de Verano en Winston-Salme, NC, a mi mamá, mi hermana y yo, la cual fue una experiencia inolvidable.

Pero no me conecté tanto, hasta el año 2011, cuando fui invitada a participar de un viaje que realizarían a Chiapas un grupo de la organización, me pidieron les acompañara y acepté. Ahí me reconecté con LeDayne, y conocí a nuevas personas. Fue en este viaje que se me invitó a formar parte de la junta de directores representando a México. Sin duda creo que ese fue un momento clave, ya que era la primera vez que yo sola me involucraba en un movimiento de tal magnitud y en una organización con tantos años de experiencia, y representando a mi iglesia y país. Era un reto grande, pero también una oportunidad de aprender y crecer. Desde el año 2011 hasta el 2017 fui parte de la junta de directores.

En estos últimos años he experimentado el conocer personas de distintos países que se han convertido en mis amigos y amigas, personas que, como yo, creen en un mundo donde el amor debe reinar sobre el odio, la paz sobre la violencia, la justicia sobre las injusticias, y donde todos y todas nos debemos sentir bienvenidas.

Durante el año 2016, siendo aún parte de la junta de directores, surgió una propuesta, algo que cambiaría mi ciclo como parte de BPFNA, fui invitada a coordinar la Conferencia de Verano que por primera vez se realizaría en México en 2017.

En 2018, después de la experiencia de México, recibí la invitación para colaborar en la planeación de la Conferencia Global Bautista por la Paz que se realizará en Cali, Colombia en julio de 2019. Esta fue una sorpresa muy agradable y acepté de inmediato, ya que, por un lado, ya había tenido la experiencia de asistir en 2009 a la última conferencia global en Roma y me encantó, y, por otro lado, esto significaba un reto mucho más grande para mí.

¿Como co-coordinadora del congreso este año, ¿qué anticipa Ud. en Cali? ¿Por qué piensa que la gente debe asistir?

Hace 10 años tuve la oportunidad de asistir a la última conferencia global en Roma, yo era más joven, y sin duda, iba con muchas expectativas. Fue una experiencia que marcó mi vida y me dejó muchas lecciones que me continuaron impulsando a seguir adelante en este camino de la construcción de paz. Ahora, 10 años después, la conferencia se llevará a cabo en mi continente, y sin duda será una experiencia única, será un espacio en donde nos reencontraremos con queridos amigos y queridas amigas, pero también conoceremos personas nuevas que van en este mismo camino. Será una oportunidad de poder compartir nuestras experiencias en este mundo, el cual cada vez lo vemos con más dolor, más injusticias, más violencia, sin duda no es el mismo de hace 10 años, así que será una oportunidad de repensar y generar nuevas estrategias para seguir construyendo otro mundo en donde la paz con justicia reine en todos los rincones.

La conferencia en Cali 2019 será un evento único, y no se lo pueden perder. Se están preparando muchas cosas para poder recibirles y hacerles sentir como en casa, pero lo más importante, se está preparando con mucha emoción, alegría y amor.

Asistir a eventos como la Conferencia global por la paz es una experiencia única e irrepetible. Estos espacios nos ofrecen mucho aprendizaje al compartir distintas experiencias, testimonios o escuchar las realidades que ocurren en otros lugares del mundo y como los han abordado, nos da también la posibilidad de obtener nuevas herramientas y recursos para poder aplicar en nuestras regiones. Sin duda el conocer a personas de distintas partes del mundo que están trabajando e interesadas por la paz, la justicia es algo maravilloso, ya que nos hace darnos cuenta que no vamos solos ni solas en este caminar, hay más personas que también están trabajando por alcanzar ese otro mundo posible, y es importante apoyarnos y sostenernos mutuamente, porque sabemos que no es un trabajo fácil, pero juntos y juntas lo podemos lograr.

¿Qué más le gustaría que nuestros lectores supieran de Ud. o de los planes para la conferencia de 2019? 

 Me encanta estar con mis amigos y amigas. Hacer amistades nuevas siempre es algo que me alegra mucho. En estos últimos años he experimentado el conocer personas de distintos países que se han convertido en mis amigos y amigas, personas que, como yo, creen en un mundo donde el amor debe reinar sobre el odio, la paz sobre la violencia, la justicia sobre las injusticias, y donde todos y todas nos debemos sentir bienvenidas. Y aunque nos gustaría estar más cerca, puedo afirmar hoy que no importan las distancias, lo importante es saber que podemos compartir nuestras vivencias, que nos vamos acompañando, nos recordamos y sobre todo estamos en constante oración los unos por los otros/as.

¡Y estoy segura que esto lo podremos experimentar en Cali!

La conferencia en Cali 2019 será un evento único, y no se lo pueden perder. Se están preparando muchas cosas para poder recibirles y hacerles sentir como en casa, pero lo más importante, se está preparando con mucha emoción, alegría y amor, creyendo que estos espacios son muy importantes en estos tiempos que vivimos y por eso es necesario colocar nuestro granito de arena en apoyo para la construcción de la paz en nuestro mundo y diario vivir.

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Compiled by Katie Cook, translated by Linda McManness.

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Compilado por Katie Cook, la editora de Baptist Peacemaker.

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Allison Paksoy