Coming Home Again • Volviendo a casa otra vez

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This post comes from Peter Carman, longtime member and former board member of the Baptist Peace Fellowship of North America, and talks about the importance of the upcoming Global Baptist Peace Conference and how the global conference has been woven into BPFNA peace and justice work over the past decades. Read about his personal experience having also attended these previous conferences. Peter will be in Cali this summer. We hope you will too! 

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Esta publicación proviene de Peter Carman, miembro de larga data y ex miembro de la junta directiva de la Baptist Peace Fellowship of North America, y habla sobre la importancia de la próxima Conferencia Bautista Global por la Paz y sobre cómo la conferencia mundial se ha integrado en el trabajo de paz y justicia de Bautistas por la Paz en las últimas décadas. Lea sobre su experiencia personal habiendo asistido también a estas conferencias anteriores. Pedro estará en Cali este verano. ¡Esperamos que tú también!

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by Peter Carman

I’m looking forward to seeing many of you in Cali, Colombia this July, for the Global Baptist Peace Conference. Having broken bread with our Colombian hosts in Mexico, I am inspired by gathering in the place where they live—a site of real and difficult healing, following decades of civil war. 

My first journey to a Baptist Peace Conference is far enough back to be history now. I attended the summer conference of BPFNA/Bautistas por la Paz in 2002 in Nova Scotia, Canada. My need was great: my nation had gone to war in Afghanistan, and the rhetoric had begun that would soon lead the US to bomb and invade Iraq. I knew that as one pastor I was being called to resist the war-making, but I  needed time to reflect. I needed to meet some kindred spirits, to gather strength, and locate some clarity. Among you I found reflection space; I found others who shared my convictions about Christ’s calling to peace rooted in justice, from very different contexts and with different theologies. I found strength and clarity for when I got home. You found me, and I knew I was not alone. 

My pilgrimage is stitched into yours now. What we are in BPFNA/Bautistas por la Paz is an unlikely patchwork: reluctant activists; scrappy preachers; conscientious objectors; families that want someplace where faith has feet and hands and love; young adults who’ve got some fresh questions; retirees who know that, when it comes to a world that’s more just and peaceable, our work is far from over. 

Since that Nova Scotia gathering in 2002, we have become an even more varied and vibrant quilt. It’s been an intentional, challenging process.  There are many things that make us different from each other: some of us grew up poor, for example, and others grew up privileged. Our church traditions range from Pentecostal to liberal. Some of us live every day on the receiving end of racism. We are Mexican and Puerto Rican, Canadian and US, Black, white, Latinx, Indigenous and Asian, trans, gay, and asking a whole lot of questions. How do we all fit together? Not always easily! Yet always we come together: creatively, with love, with faith, relying on grace. 

It’s time to gather again, this time with friends from even more places, more histories. Deep down, my reasons for going this year are as personal as when I caught a ferry to Nova Scotia in 2002. I need you—the friends I know and the ones I have yet to meet. We need each other. We need time to reflect, time to pray, time to sing, time to be renewed. It’s so we can come home again, readier to act, better informed, deeper in faith,  prepared to give witness to a new world sending up green shoots out of the smoke and violence and hatred of the old.

Hope to see you in Cali! If you can’t make it, consider sending someone else! Click here to find out more information.

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por Peter Carman

Espero ver a muchos de ustedes en Cali, Colombia este mes de julio, para la Conferencia Bautista Muncial de Paz. Después de partir el pan con nuestros anfitriones colombianos en México, me siento inspirado al reunirme en el lugar donde viven, un sitio de curación real y difícil, después de décadas de guerra civil.

Mi primer viaje a una Conferencia de Paz Bautista es lo suficientemente atrás para ser historia ahora. Asistí a la conferencia de verano de BPFNA / Bautistas por la Paz en 2002 en Nueva Escocia, Canadá. Mi necesidad era grande: mi nación había ido a la guerra en Afganistán, y había comenzado la retórica que pronto llevaría a Estados Unidos a bombardear e invadir Irak. Sabía que, como un pastor, estaba siendo llamado a resistir la guerra, pero necesitaba tiempo para reflexionar. Necesitaba encontrarme con algunos espíritus afines, reunir fuerzas y encontrar algo de claridad. Entre ustedes encontré el espacio de reflexión; encontré a otras y otros que compartieron mis convicciones sobre el llamado de Cristo a la paz enraizada en la justicia, desde contextos muy diferentes y con diferentes teologías. Encontré fuerza y claridad para cuando llegué a casa. Ustedes me encontraron y supe que no estaba solo.

Mi peregrinación está cosida en la tuya ahora. Lo que somos en BPFNA / Bautistas por la Paz es un mosaico poco probable: activistas reticentes; predicadores escandalosos; objetores de conciencia; familias que quieren un lugar donde la fe tenga pies, manos y amor; adultos jóvenes que tienen algunas preguntas nuevas; jubilados que saben, cuando se trata de un mundo más justo y pacífico, que nuestro trabajo está lejos de terminar.

Desde la reunión de Nueva Escocia en 2002, nos hemos convertido en un edredón aún más variado y vibrante. Ha sido un proceso desafiante e intencional. Hay muchas cosas que nos hacen diferentes unos de otros: algunos de nosotros crecimos pobres, por ejemplo, y otros crecimos privilegiados. Nuestras tradiciones eclesiásticas van desde pentecostales hasta liberales. Algunos de nosotros vivimos todos los días en el extremo receptor del racismo. Somos mexicanos y puertorriqueños, canadienses y estadounidenses, negros, blancos, latinx, indígenas y asiáticos, trans, homosexuales y hacemos muchas preguntas. ¿Cómo encajamos todos juntos? ¡No siempre es fácil! Sin embargo, siempre nos reunimos: creativamente, con amor, con fe, confiando en la gracia.

Es hora de reunirse de nuevo, esta vez con amigas y amigos de incluso más lugares, más historias. En el fondo, mis razones para ir este año son tan personales como cuando abordé un ferry a Nueva Escocia en 2002. Las y los necesito– a las amigas y amigos que conozco y los que aún no conozco. Nos necesitamos el uno al otro. Necesitamos tiempo para reflexionar, tiempo para orar, tiempo para cantar, tiempo para renovarnos. Es para que podamos volver a casa, más listos para actuar, mejor informados, más profundos en nuestra fe, preparados para dar testimonio a un mundo nuevo, enviando brotes verdes fuera del humo, la violencia y el odio a lo viejo.

¡Espero verles en Cali! Si no pueden hacerlo, ¡consideren enviar a otra persona! Puedes encontrar más información aquí.

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Peter Carman is a longtime member and former board member of BPFNA-Bautistas por la Paz. He is currently the pastor at Emmanuel Friedens Church in Schenectady, NY.

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Peter Carman es miembro desde hace mucho tiempo y ex miembro de la junta de BPFNA-Bautistas por la Paz. Actualmente es el pastor de la Iglesia Emmanuel Friedens en Schenectady, NY.

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Allison Paksoy