....Getting to Know Our Conference Organizers: Luz Amparo Chagüendo Ospina..Conociendo a nuestras organizadoras de la conferencia: Luz Amparo Chagüendo Ospina....

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by Katie Cook

Luz Amparo Chaguendo Ospina is one of the coordinators for the 2019 Global Baptist Peace Conference, to be held in Cali, Colombia, this July 15-20. Luz Amparo, who is from Cali, works with a Colombian organization called Red de Mujeres Comisión de Paz (The Network of Women Peace Commission). A former student of theology, she has worked with the group, which is connected with the Unibautista Institución Universitaria in Cali, for a little more than three years.

“This organization brings together evangelical congregations in Colombia to work toward building peace,” she said. “They’ve been doing this for about 20 years, before the recent peace process started, with communities that are involved in armed conflict. About 10 years ago, the organization realized they needed to do some more focused work, so they began to focus on women.”

The group works with women from participating churches, talking with them about building peace and empowering women. For the last couple of years, their efforts have focused on domestic violence. “Before that, [they worked with] women who were involved in armed conflict or were in a community where there was armed conflict,” she said, “but [the scope] grew into any kind of violence against women.”

Women are trained in the program to do organizing work in five areas of the country, with some of the training designed for rural areas where women are farmers and some specifically for Indigenous women.

“We work closely with those groups of women,” she said. We meet with them two times a month and work with them personally,” she said. “I’m really passionate about it. I think it’s very important work because of all of the situations and realities that we’re exposed to as women.

“Even though it’s really important to be able to see the transformation in the women I’m working with, I think it’s even more important for me to see the change in myself—who I am and how I can grow and what I’m doing to help other people. Not a physical change, but an internal change. For me, that’s more valuable. And I really credit the start of this work with theology.”

Luz Amparo came into this role through BPFNA-Bautistas por la Paz, one of the sponsors of the global conference, when she met BPFNA longtime friend and former board member, Adalia Gutierrez Lee.  The two met at a women’s leadership conference in Punta Cana in the Dominican Republic.

“I know it will be an unforgettable time in Cali, Colombia. I know we will spend great moments together. We’re waiting for you all with open arms!” —Luz Amparo Chaguendo Ospina

Adalia invited Luz Amparo to participate in a Conflict Transformation training in April 2017. She did, and she met three BPFNA-Bautistas por la Paz leaders at the training: Ximena Ulloa Montemayor (the other co-coordinator for this global conference in Cali), Executive Director LeDayne McLeese Polaski and Board President Mayra Picos Lee. “They told me a little about what the Summer Conference that year [at Mision Mazahua, near San Felipe del Progreso in Mexico] was going to be like, and they asked if I would like to attend the event.”

She attended the 2017 conference in Mexico and found many people whose passion for justice was similar to hers. Before long, she was named one of two co-coordinators for the 2019 conference. Luz Amparo wants to share about her experience and the realities of her people and wants people to come to Colombia because it is a perfect opportunity to see this crucial work.

“To be the logistics coordinator for the July 2019 conference is a challenge for my life,” Luz Amparo said. “These connections have brought me great experiences—especially through all of the people I have met. I know it will be an unforgettable time in Cali. I know we will spend great moments together. We’re waiting for you all with open arms!”

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por Katie Cook

Luz Amparo Chaguendo Ospina es una de las coordinadoras de la Conferencia VI Conferencia Bautista Global por la Paz, que se celebrará en Cali, Colombia, del 15 al 20 de julio. Luz Amparo, quien es de Cali, trabaja con una organización colombiana llamada Red de Mujeres Comision de Paz. Es estudiante de teología, ha trabajado con el grupo, que está conectado con la Institución Universitaria Unibautista en Cali, por poco más de tres años.

“La comisión de paz trabaja con Iglesias evangélicas en Colombia por la construcción de la paz”, dijo. “Han estado haciendo esto durante aproximadamente 20 años, antes de que comenzara el reciente proceso de paz, con comunidades involucradas en conflictos armados. Hace unos 10 años, la organización se dio cuenta de que necesitaban realizar un trabajo más centrado, por lo que comenzaron a centrarse en las mujeres “.

El grupo trabaja con mujeres de las iglesias evangelicas en prevenir y eliminar todo tipo de violencias contra las mujeres con el fin de construir una paz estable y duradera. Durante los últimos años, sus esfuerzos se han centrado en la violencia de género y la violencia en el marco del conflicto armardo. Las mujeres que participan son lideres y pastoras, trabajan actualmente en la construcción de una ruta para Iglesias con el fin de atender a mujeres victimas de todo tipo de violencias. Están centrando sus esfuerzos ahora en el trabajo de Cali, Popayán, Ibague y Monteria.

“Trabajar con estas mujeres es profundamente alentador”, dijo. “Cada mujer que sobrevivie a un ciclo de violencia es una vida que salvamos de un posible feminicidio. Las mujeres de iglesias están muy comprometidas con esta tarea y con el compromiso social que tenemos como iglesia.”

“Aunque es realmente importante poder ver la transformación en las mujeres con las que trabajo, creo que es aún más importante para mí, es ver el cambio en mí mismo: quién soy yo y cómo puedo crecer ayudando a otras personas. No es un cambio físico, sino un cambio interno. Para mí, eso es más valioso. Y realmente acredito el comienzo de este trabajo a la teología “.

Actualmente también dirije su organización ONG SEPAZ, una iniciativa que tomo con otras mujeres con el fin de ayudar a comunidades vulnerables, especialmente la mujeres y la niñas. Ahora sus proyectos se centran en fortalecer las mujeres indigenas en temas de transformación de conflictos y mujeres desplazadas de la tercera edad en el Barrio Aguablanca de Cali. Espera el próximo año iniciar un trabajo arduo con la población migrante venezolana que llega a Colombia, parte de este trabajo también será acompañar a mujeres migrantes con sus familias.

“No dudo que pasaremos grandes momentos juntos. Les esperamos con los brazos abiertos.” —Luz Amparo Chaguendo Ospina

Luz Amparo asumió este rol a través de BPFNA-Bautistas por la Paz, una de las patrocinadoras de la conferencia global, cuando se reunió con Adalia Gutiérrez Lee, antigua amiga de BPFNA y antigua miembro de la junta. Los dos se reunieron en una conferencia sobre liderazgo de mujeres en Punta Cana, República Dominicana.

Adalia invitó a Luz Amparo a participar en una capacitación sobre Transformación de Conflicto en abril de 2017. Lo hizo, y se reunió con tres líderes de BPFNA-Bautistas por la Paz en la capacitación: Ximena Ulloa Montemayor (la otra coordinadora de la conferencia global en Cali), La Directora Ejecutiva LeDayne McLeese Polaski y la Presidenta de la Junta Mayra Picos Lee. “Me contaron un poco sobre cómo iba a ser la Conferencia de Verano de ese año en la Misión Mazahua, cerca de San Felipe del Progreso en México, y me preguntaron si me gustaría asistir al evento, no dude en decir que si.”

Ella asistió a la conferencia de 2017 en México y encontró a muchas personas cuya pasión por la justicia era similar a la de ella. En poco tiempo, fue nombrada una de las dos coordinadoras para la conferencia de 2019. Luz Amparo quiere compartir sobre su experiencia y las realidades de su gente y quiere que la gente venga a Colombia porque es una oportunidad perfecta para ver este trabajo crucial.

“Ser la coordinadora de logistica para la conferencia de Julio 2019 es un reto para mi vida”, dijo Luz Amparo. “Estas conexiones me ha traído grandes experiencias, especialmente a través de todas las personas las personas que he conocido. Sé que será un tiempo inolvidable en Cali. No dudo que pasaremos grandes momentos juntos. Les esperamos con los brazos abiertos.”

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Katie Cook edits Baptist Peacemaker (a publication of BPFNA-Bautistas por la Paz), and also the Seeds of Hope publications Hunger News & Hope and Sacred Seasons.

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Katie Cook ediciones de Baptist Peacemaker (una publicación de BPFNA-Bautistas por la Paz), y también las publicaciones de Seeds of Hope, Hunger News & Hope y Sacred Seasons.

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Allison Paksoy