....Catch the Vision .. Capten la Visión ....

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by Raimundo César Barreto Jr

Assistant Professor of World Christianity, Princeton Theological Seminary ..

por Raimundo César Barreto Jr

Profesor Asistente de Cristiandad Mundial, Seminario Teológico de Princeton ....

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My presence in (the 2009 Rome) conference, among other things, put me in touch with a number of Baptist peacemakers doing extraordinary work in different parts of the world. Many of them later became important point persons and partners in the peace and justice work I came to do as director of Freedom and Justice of the Baptist World Alliance between 2010 and 2014. The memories of that global peace conference and the significance of the opportunity I had to be one of its participants strongly motivate me to send this invitation to you.

The 2019 conference theme and text— “Peace in our Lands: Towards a World without Violence,” in reference to Micah 4:4 — will take shape most specifically in examining and celebrating the historic Colombian Peace Accord, signed last November, bringing to a close the 52-year low-intensity war that claimed the lives of more than 200,000 and displaced some seven million. The negotiating team that created that peace accord included Dr. Pablo Moreno, Unibautista’s president. Colombian President Juan Manuel Santos was awarded the 2016 Nobel Peace Prize for this achievement.

Past gatherings have sparked an immense amount of effective grassroots work, and many individual peacemakers have been inspired and equipped to continue their own creative and courageous work. This conference will build on the important work of Baptists engaged in peacemaking processes around the globe and will equip those engaged in ecumenical and interfaith peacebuilding in all continents. One of the particular impacts of the conference will be to strengthen the Latin America Baptist Peace Fellowship whose organizing, along with that of the African Baptist Peace Fellowship, were prompted by the Rome conference.

In fact, in the past few years, two important peace fellowships emerged in the region stemming from articulations started during the Rome Conference. In January of 2014, a Latin American Ecumenical Peace Fellowship was formed after a peace gathering in Chiapas, Mexico. That fellowship has become an umbrella to coordinate local and national grassroots peace efforts taking place from Mexico to Brazil. Later that same year, prior to the annual meeting of UBLA (Unión Bautista Latinoamericana) in Rio de Janeiro, a Latin American Baptist Peace Fellowship was also formed. Along with other participants in the Rome Conference, I had the opportunity to witness the birth of both peace networks. The realization of this global peace conference in Cali will greatly energize those efforts.

I hope that you too will catch the vision and join us for this important event, which will have lasting worldwide impact.

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Mi presencia en la conferencia (la de Roma 2009), entre otras cosas, me puso en contacto con varios pacificadores y pacificadoras bautistas que realizan un trabajo extraordinario en diferentes partes del mundo. Muchos de ellos se convirtieron más tarde en importantes personas y socios en el trabajo por la paz y la justicia que llegué a realizar como director de Libertad y Justicia de la Alianza Bautista Mundial entre 2010 y 2014. Los recuerdos de esa conferencia mundial de paz y el significado de la oportunidad que tuve de ser uno de sus participantes, me motivó fuertemente a enviarle esta invitación.

El tema y el texto de la conferencia de 2019 - "Paz en nuestras Tierras: Hacia un Mundo sin Violencia" – en referencia a Miqueas 4: 4 –  tomará forma más específicamente al examinar y celebrar el histórico Acuerdo de Paz Colombiano, firmado en noviembre pasado, llevando a  cerrar la guerra de baja intensidad de 52 años que cobró la vida de más de 200,000 y desplazó a unos siete millones. El equipo de negociación que creó ese acuerdo de paz incluyó al Dr. Pablo Moreno, presidente de Unibautista. El presidente colombiano Juan Manuel Santos fue galardonado con el Premio Nobel de la Paz 2016 por este logro.

Las reuniones anteriores han provocado una inmensa cantidad de trabajo de base efectivo, y muchos pacificadores y pacificadoras individuales han sido inspirados y equipados para continuar su propio trabajo creativo y valiente. Esta conferencia se basará en la importante labor de las y los bautistas comprometidos en los procesos de establecimiento de la paz en todo el mundo y equipará a quienes participan en la construcción de paz ecuménica e interconfesional en todos los continentes. Uno de los impactos particulares de la conferencia será fortalecer la Comunidad Bautista de Paz Latinoamericana, cuya organización, junto con la de la Comunidad Bautista de Paz Africana, fue impulsada por la conferencia de Roma.

De hecho, en los últimos años, surgieron dos importantes fraternidades de paz en la región a partir de las articulaciones iniciadas durante la Conferencia de Roma. En enero de 2014, se formó una Comunidad Ecuménica de Paz Latinoamericana luego de una reunión de paz en Chiapas, México. Esa confraternidad se ha convertido en un paraguas para coordinar los esfuerzos locales y nacionales de paz de base que tienen lugar desde México hasta Brasil. Más tarde ese mismo año, antes de la reunión anual de UBLA (Unión Bautista Latinoamericana) en Río de Janeiro, también se formó una Comunidad Bautista de Paz Latinoamericana. Junto con otros participantes en la Conferencia de Roma, tuve la oportunidad de presenciar el nacimiento de ambas redes de paz. La realización de esta conferencia mundial de paz en Cali energizará en gran medida esos esfuerzos.

Espero que ustedes también capten la visión y se unan a nosotros para este importante evento, que tendrá un impacto mundial duradero.

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Allison Paksoy